30分鐘擊落4米格機 美怕引爆三次大戰 老兵藏密半世紀

30分鐘擊落4米格機 美怕引爆三次大戰 老兵藏密半世紀

保存在加州聖地牙哥「中途島號航空母艦博物館」的威廉斯座機,這F9F上噴塗着4個擊墜標誌。不過這架戰機並不是當年的空戰機,那架飛機返航後,受損過於嚴重,推進海里了。(許劍虹提供)

早在「阿湯哥」湯姆克魯斯(Tom Cruise)出生前10年,威廉斯(Royce Williams)就已經是真實世界中的「捍衛戰士」了。

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據CNN新聞網20日報導,在1952年一個凜冽11月天,他擊落了4架蘇聯戰機,成爲超過約50年都無人聽聞的傳奇人物。而就在這週五,97歲的海軍前飛行員威廉斯在加州獲頒海軍十字勳章(Navy Cross)。

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海軍部長戴杜羅(Carlos Del Toro)週五說,在看過所有升級頒獎的提案中,威廉斯的案子脫穎而出,並強調,他的表現實在超凡入聖,甚至逼近獲得更高勳章的標準。「自由的代價並不低,」他說,「它來自一切曾經,並持續在現今部隊中服役者的犧牲。」

1952年11月18日那天,威廉斯駕着F9F「黑豹」(Panther)戰機,在韓戰執行任務。他從美國航母「奧里斯卡尼」號(USS Oriskany CV-34)上起飛,而當時在東海執行任務的,還有另外3艘航母。

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當時27歲的威廉斯和另外3名戰機駕駛奉命在朝鮮半島北端上空執行戰巡任務,而東北方就是支持北韓的蘇聯。由於執行戰巡任務的帶頭戰機出現機械問題,於是和僚機返航,只剩威廉斯及僚機執行任務。但令他們大吃一驚的是,7架蘇聯米格(MiG)-15戰機竟朝他們飛來。

警覺的指揮官下令,要威廉斯及僚機保持在米格機和美國軍艦之間。就在他們奉命照辦時,其中4架蘇聯米格機突然轉向威廉斯開火。而他隨即朝尾隨的米格機開火,只見對方脫隊,而僚機則追了上去。這時航母指揮官下令,要威廉斯不要和蘇聯戰機交火。

但威廉斯回道:「我正在交火。」此外,他心裡也明白,蘇聯戰機速度比他的快,要是他設法飛走,他們一定會追上,並宰了他。「當時米格-15是世界頂尖戰機,」威廉斯說,不但速度比美國戰機快,爬升和俯衝速度也比美國戰機迅速。而他的戰機雖適合空對地作戰,但並不適合空中纏鬥。

沒想到,先前飛走的3架米格戰機又飛了回來,現在他面對的不只是1架,而是6架蘇聯戰機。接下來上演的,便是半個多小時的空戰,威廉斯不斷翻轉穿梭,儘量發揮F9F能和蘇聯戰機一較高下的長處,不讓較佔優勢的米格戰機以機砲鎖定他。

他毫不思索地照平常的訓練操作,而蘇聯人也一樣,但他們有時會犯錯。有架蘇聯戰機朝他飛來,但隨後便停止開火,並向他機下俯衝,後來威廉斯纔想到,對方可能被他擊中了。

威廉斯說,另一架米格機出現在他正前方,結果他又用機砲擊中對方,導致它當場解體,迫使威廉姆斯火速穿梭,以避開戰機殘骸和飛行員。而據美國海軍紀念館官網記載,在這趟任務中,他射完了機上760發20mm砲彈。不過,蘇聯人也擊中威廉姆斯的戰機,使機上方向舵和機翼操縱面失靈,只留下後部的升降舵供他讓戰機上下飛行。

但威廉斯說,幸運的是,這時他剛好飛向美國航母,但還有1架蘇聯戰機緊追不捨。於是他以雲霄飛車的方式上上下下飛行,子彈就從上方和下方飛過。這時威廉斯的僚機重新和他會合,尾隨敵機後,把對方嚇跑了。

不過麻煩還沒完,起先美方怕蘇聯戰機攻擊,加強防空,錯把威廉斯的F9F當成米格機,而身爲帶刀護衛的驅逐艦爲了保衛航母,竟朝他開火。威廉斯說,還好指揮官迅速阻止,這才化險爲夷。接踵而來的問題在於,他要怎麼上航母,通常他是以105節的速度上航母,但他心裡明白,要是他以比170節慢的航速飛行,戰機就會失速,並墜落冰冷的海中。於是艦長決定,採取驚人的行動,讓航母去遷就威廉斯降落。

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結果竟然奏效了,他重重降落甲板,並由第三和最後的攔截繩截落。據美國海軍紀念館說,戰機登艦後,航母上的機組員數了數,上面竟然有263個彈孔,由於戰機狀況太糟,因此便被推下艦,順勢「海葬」了。

而就像這架「黑豹」消失在浪潮中般,美蘇空戰的事實也必須湮滅。儘管威廉斯的英勇事蹟一路上傳到高層,連當時的總統艾森豪(Dwight Eisenhower)在內,許多美國高官都迫不及待,想要和他談談。而威廉斯歷經這場空戰後,好幾位海軍高階將領、國防部長,還有總統都接見過他。結果由於這些官員擔心,這次交戰事件可能導致美蘇緊張關係嚴重升級,甚至引爆第三次世界大戰,於是指示他要絕口不提。

另一方面,美國官員也迅雷不及掩耳,將威廉斯在空中纏鬥的紀錄列爲機密,而他也宣誓守密。這意味着要超過50年後,他的戰功才能徹底獲得承認。1953年時,威廉斯獲頒銀星(Silver Star)勳章,但褒狀並未提及蘇聯戰機,只說是「敵機」,而且只有3架。事實上,據美國海軍紀念館官網記載,直到1990年代俄羅斯公開紀錄,才知道還有第4架戰機被擊落。

五角大廈說,威廉斯後來在整個從軍生涯中,甚至退休數十年後,都對曾與蘇聯米格機空中纏鬥的細節持續保密。最後美國政府終於告訴威廉斯,他的任務已解密後,他第一個告訴的人,就是當時還在世的愛妻。

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而退伍軍人團體得知他的事蹟後,連說銀星的獎勵還不夠。有些人甚至說,他應該獲得軍方最高的榮譽勳章(Medal of Honor)。去年12月時,也就是超過那次空戰70年後,戴杜羅才告訴他,銀星勳章該升級爲海軍十字勳章。而致力推動威廉斯勳章升級的加州衆議員伊薩(Darrell Issa)則稱他是無與倫比的「捍衛戰士」型飛行員,也是「前所未有的美國英雄」。

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